Sima horvát siker Nigéria ellen

Az összeállításokat nézegetve a Nigéria–Horvátország meccs előtt talán az jelenthette az egyetlen meglepetést, hogy az afrikai csapat az egyik leglényegesebb poszton, a kapusén nem a tapasztalatra épített, hogy finoman fogalmazzunk. Ugyanis a Szuper Sasok kapujában a 19 éves Francis Uzoho kapott lehetőséget, akinek mindössze két felnőtt bajnoki és 6 válogatott meccs volt a mai vb-találkozóig a háta mögött. Már csak azért is merész elképzelés volt ez, ugyanis a vb titkos favoritjának tartott horvátok a legjobb összeállításukban kezdték a mérkőzést, Rakitic és Modric volt a fazonszabász, míg a gólszerzésért elsősorban a Mandzukic, Perisic duó volt felelősnek kinevezve.

Hirdetés

Noha a nigériaiak német kapitánya a csapatjátékot tartja a válogatottja legfontosabb jellemzőjének, az első félidőben szinte kizárólag a horvátok veszélyeztettek. Dalic mester fiai – akiket sokan többre taksálnak, mint az 1998-as aranygenerációt – szebbnél szebb akciókat vezettek, ám az első 30 percben sorra kimaradtak a helyzetek. Aztán a harmadik szögletet követően már nem volt azon vita, hogy Uzoho kapujába került a labda, azon viszont igen, hogy ki szerezte. Előbb Kramaric kapta a találatot – noha Mandzukic fejelte kapu felé a labdát –, ám több ismétlést követően a FIFA végül Etebonak adta a találatot, holott a nigériai középpályás szívesen lemondott volna erről a „dicsőségről”.

A félidő végéig sem a játék képe, sem az eredmény nem változott, de az már a napnál is világosabb volt mindenki számára, hogy ez a nigériai válogatott fényévekre van az Okocha, Kanu, Amokachi, Yekini fémjelezte generációtól.

A második félidő első tíz percében addig szokatlan nyomás alá került a horvát kapu, ám néhány szögleten kívül mást nem tudtak Mikelék felmutatni. Aztán egyszer csak beindult a Modric, Rakitic tengely, és ha Rebic hét méterről nem téved vagy 50 centit, akkor már az 55. percben eldőlt volna minden. Ha ekkor nem is, de a 72. percben meglett a kétgólos horvát előny, miután Modric bevágta a Mandzukic ellen elkövetett szabálytalanságért megítélt büntetőt. A meccs képe innentől eléggé leegyszerűsödött: a nigériaiak minden elképzelés és helyzet nélkül támadtak, míg a horvátok kontráztak, ám az eredmény nem változott.

A horvátok ezzel a győzelemmel lépéselőnybe kerültek a továbbjutás szempontjából.

Hirdetés

Nigéria – Horvátország 0-2 (0-1)
Kalinyingrád, Kalinyingrád Aréna. 35.000 néző. Jv: Ricci (brazil)
Nigéria: Uzoho – Abdullahi, Balogun, Troost-Ekong, Idowu – Ndidi, Etebo – Moses, Mikel (Nwankwo, 88.), Iwobi (Musa, 62.) – Ighalo (Iheanacho, 75.). Szövetségi kapitány: Gernot Rohr
Horvátország: Subasic – Vrsaljko, Vida, Lovren, Strinic – Rakitic, Modric – Rebic (Kovacic, 78.), Kramaric (Brozovic, 60.), Perisic – Mandzukic (Pjaca, 85.). Szövetségi kapitány: Zeljko Dalic
Gólszerző: Etebo (öngól, 32.), Modric (72., 11-esből)

A D-csoport állása
1. Horvátország 1 1 – – 2-0 3
2. Argentína        1 – 1 – 1-1 1
2. Izland               1 – 1 – 1-1 1
4. Nigéria             1 – – 1 0-2 0

A vb teljes menetrendjét itt találja, a csoportokról pedig itt olvashat.